CAN-2019 (Gr. C): l'Algérie retrouve le Sénégal, le Kenya et la Tanzanie en outsiders

Publié le : mardi, 18 juin 2019 15:53
CAN-2019 (Gr. C): l'Algérie retrouve le Sénégal, le Kenya et la Tanzanie en outsiders

ALGER - La sélection algérienne de football retrouvera pour la troisième fois de suite une vieille connaissance, le Sénégal, dans le groupe C de la Coupe d'Afrique des nations CAN-2019 en Egypte (21 juin - 19 juillet), où évoluent également le Kenya et la Tanzanie, de retour sur la scène continentale après plusieurs années d'absence.

"Nous n’avons pas le droit de prendre quiconque à la légère, tout le monde est bien armé en Afrique. Nous devons réussir nos débuts, faire en sorte d’être prêts le plus tôt possible dans la compétition", a indiqué le coach national Djamel Belmadi le 1er juin lors du dernier point de presse tenu à Sidi-Moussa (Alger) avant le départ des Verts en stage à Doha.

Au terme du tirage au sort de la phase finale, effectué le 12 avril dernier aux pieds des Pyramides du Gizeh, tous les observateurs étaient unanimes à dire que l'Algérie avait hérité d'un groupe relativement à sa portée, même si le facteur surprise n'est pas à écarter dans ce genre de compétitions.

En sa qualité de tête de séries, le Sénégal bénéficie naturellement des faveurs des pronostics pour décrocher l'un des deux billets de cette poule donnant accès aux quarts de finale, ou du moins se qualifier parmi les quatre meilleurs troisièmes, dans cette 32e édition qui se jouera pour la première fois en présence de 24 nations.

 

L'heure de la consécration pour les "Lions de la Teranga"?

 

Les Sénégalais, qui avaient frôlé l'exploit lors du dernier Mondial-2018 en Russie en se faisant éliminer in extremis au premier tour du tournoi, ont repris du poil de la bête au cours des  qualifications de la CAN.

Versé dans le groupe A en compagnie de la Guinée équatoriale, du Soudan et de Madagascar, le Sénégal a écrasé les qualifications en engrangeant 16 points sur les 18 possibles, soit l'équipe la plus performante de la campagne qualificative devant la Tunisie (15 pts).

L'Algérie s'apprête ainsi à défier le Sénégal en phase finale pour la troisième fois de rang. Lors de la CAN-2015 disputée en Guinée équatoriale, les Verts, alors dirigés par le Français Christian Gourcuff, s'étaient imposés 2-0, avant de faire match nul 2-2 deux ans plus tard au Gabon (CAN-2017), sous la conduite du Belge Georges Leekens.

Considéré comme l'un des favoris en puissance de cette CAN-2019, en compagnie du pays hôte l'Egypte, le Sénégal, première nation africaine au dernier classement de la Fifa (22e), abordera cette compétition avec plus de motivation et d'envie, mené par son attaquant-vedette Sadio Mané, sacré champion d'Europe avec les Anglais de Liverpool.

L'entraîneur sénégalais Aliou Cissé, en poste depuis 2015 (22 victoires, 9 nuls, 6 défaites), s'est engagé à relever le défi au Caire et décrocher le titre qui n'a jamais souri au Sénégal, lequel s'est contenté d'un seul match amical, face au Nigeria (1-0).

 

Kenya et Tanzanie : déjouer les pronostics

 

Si l'Algérie et le Sénégal vont se disputer, sauf surprise, la première place de la poule, les deux autres pensionnaires du groupe C, le Kenya et la Tanzanie, vont devoir se battre pour déjouer les pronostics, ou du moins essayer de décrocher la troisième place qui pourrait permettre à l'une ou l'autre équipe de passer le premier tour.

Les "Harambee stars" kényans retrouvent le tournoi continental 15 ans après leur dernière participation en Tunisie (CAN-2004). Logés dans le groupe F des qualifications, les joueurs du sélectionneur français Sébastien Migné ont terminé à la 2e place avec 7 points, derrière le Ghana (9 pts).

Privé du défenseur de Martizburg United (Div.1 sud-africaine) Brian Mandela, forfait pour blessure, le Kenya (105e au classement Fifa) espère réussir son come-back sur le plan africain et cela passera inévitablement par un exploit le 23 juin face à l'Algérie, lors de la première journée.

Le groupe des 23 Kényans est composé de 15 joueurs évoluant à l'étranger, menés par le milieu défensif de Tottenham (Angleterre), vice-champion d'Europe, Victor Wanyama.

Au cours de sa préparation, le Kenya a joué deux matchs amicaux. Le premier s'est soldé par une victoire face à Madagascar (1-0), alors que le second s'est terminé sur un score de parité  devant la RD Congo (1-1).

Si le Kenya, dont il s'agit de la 6e participation, signe son retour après 15 ans d'absence, la Tanzanie (131e au dernier classement Fifa) a mis fin à 39 ans de traversée du désert, elle qui ne s'est plus qualifiée depuis la CAN-1980 au Nigeria, soit son unique présence au rendez-vous continental.

Après une première étape préparatoire effectuée à Dar Es-Salaam, les "Taïfa stars" ont rejoint l'Egypte pour leur second stage avec deux matchs amicaux au programme : face à l'Egypte (défaite 1-0) et devant le Zimbabwe (1-1).

La liste des 23 dévoilée par le sélectionneur nigérian Emmanuel Amunike comprend 20 joueurs évoluant sur le sol africain, dont le milieu offensif de la JS Saoura (Ligue 1/Algérie) Thomas Ulimwengu, alors que trois éléments jouent sur le Vieux Continent.

CAN-2019 (Gr. C): l'Algérie retrouve le Sénégal, le Kenya et la Tanzanie en outsiders
  Publié le : mardi, 18 juin 2019 15:53     Catégorie : Sport     Lu : 51 foi (s)   Partagez